The Pattern of Islamophobia

Two parties required the same new myth as the means to their very different goals. Bin Laden, lacking any means of directly threatening Western power and achieving his desired caliphate, and the Western imperialist military-industrial complex, lacking justification for continuing to exist with the fall of the Soviet Union. Whether the two parties intentionally colluded or just blindly worked in tandem, each served the other in raising Islamic radicalism to be the new monster to be slain. In the event, bin Laden set a trap by pretending to be all-powerful, while the Western militarists leaped eagerly into the trap, reaping short-term profits as their greed undermined the West’s long-term security. And all the while, who was watching and warning the blind West that Western support for barbaric Algerian generals would define a horrifying new historical pattern setting the tone for the coming 21st century?

En fait, l’effondrement de la polarisation du monde, et donc la chute du mur de Berlin à titre symbolique, ouvraient la porte à des théories fumeuses, mises en avant par les Américains de type Fukuyama et Huttington (sic). La disparition de l’Ennemi était insupportable et la désignation du nouvel ennemi, nécessaire. L’islamisme radical, qui n’est que la réponse à un échec généralisé, faisait parfaitement l’affaire en devenant cause intrinsèque, puis le glissement se fit peu à peu vers l’islam tout court.

It was easy. Bin Laden seems to have recognized all too clearly the simplistic cowboy nature of Americans and the sad weakness of both their courage and their intelligence:

…il suffit de quelques phrases bien placées pour introduire la peur du chaos dans les esprits les plus éclairés et susciter chez eux des règles et des dogmes simples, qu’ils pourront suivre sans avoir à reconsidérer les choses à chaque tournant….

…le manichéisme, le dogmatisme idéologique, le simplisme, la paresse intellectuelle, la répugnance à tout auto-examen poussent la France entière à préférer définir l’islam, d’une manière définitive, à partir de sa «nature permanente», qui ferait de tout musulman, sur quatorze siècles, de Samarkand à Casablanca…un être identique, égorgeur de femmes, ontologiquement hostile à l’Occident. La France et ses intellectuels ont perdu les sens et la mémoire. [Etienne Bruno, Les verites qui font mal a l’Algerie, Liberation 2/24/95.]

On the tenth anniversary of the American adventure in Iraq, it seems impossible that we could have so quickly forgotten the lessons of France’s earlier military, financial, and moral entanglement with Algerian fascists.

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