Waiting for Change

Living in an era of disasters–say, wars of choice that exploit an act of terror; the highest temperatures in modern, if not human, history; financial disasters constructed via years of grotesque scheming by those already so rich they could never figure out any rational use for their wealth–one develops a certain sense of morbid expectancy: disaster being obviously imminent, let’s get on with it! Could it possibly be as irritating as the endless waiting?

Thus, Solzhenitsyn depicts the well-to-do youth of high-class Petersburg on the eve of the revolution eagerly awaiting anything, as long as things finally change:

а может что-нибудь начнётся? Всё общество, всё окружение, все петербургские друзья Фёдора Дмитриевича постоянно жили этой надеждой: да начнётся же когда-нибудь?! [104.]

…quelque chose allait peut-etre commencer? Toute la societe, tout l’entourage, tous les amis petersbourgeois de Fiodor Dmitrievitch ne vivaient que de cet espoir: que cela commencat enfin! [107]

In the very next chapter lies a taste of just what that “anything” will be like:

У начала Съезжинской улицы, близ Кронверкского, лежал опрокинутый одиночный моторный трамвай. Когда его валили, здесь, должно быть, много было народу, а сейчас уже и мальчишки на нём своё отсидели, отпрыгали, убежали в другие места. И прохожие почти не останавливались около него, мало задерживались, будто вид трамвая, поваленного среди улицы, был обыкновенным. Может, перед тем они видели необычнее или ждали такое, куда
спешили. [106.]

Au commencement de la rue Siezjinskaia, pres de la perspective Kronverkski, gisait. renversee, esseulee, une motrice de tramway. Sans doute y avait-il euy foule quand on l’avait jetee bas, mais a present les gamins eux-memes, apres etre restes dessus leur content et avoir saute tout leur soul, avaient couru ailleurs.l Les passants non plus ne s’arretaient guere, ils marquaient a peine le pas, comme si la vue d’un tramway couche au milieu de la rue etait chose habituelle. Mais peut-etre avaient-ils deja contemple des spectacles plus etonnants, ou en attendaient-ils la ou ils se hataient.[110.]

A nice image for Youtube a century before our contemporary “police-spraying-teargas-in-the-face-of-a-peacefully-demonstrating-girl” version of social breakdown.

Any yet, what emptiness, what pointlessness! Must this be the only way to change? But of course, as the author of the brutally grim Gulag Archipelago hints, “more astonishing spectacles” lie on the horizon.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s