Taking the ‘Stupor of Slavery’ for Peace

Conservatives, by definition, oppose revolution; honorable conservatives–those aspiring to conserve honorable traditions, not just their own wealth–perceive the point at which revolution becomes justified.

Les crimes de notre révolution républicaine étaient l’ouvrage des passions, qui laissent toujours des ressources : il y avait désordre et non pas destruction dans la société. La morale était blessée, mais elle n’était pas anéantie. La conscience avait ses remords ; une indifférence destructive ne confondait point l’innocent et le coupable : aussi les malheurs de ce temps auraient pu être promptement réparés. Mais comment guérir la plaie faite par un gouvernement qui posait en principe le despotisme ; qui, ne parlant que de morale et de religion, détruisait sans cesse la morale et la religion par ses institutions et ses mépris ; qui ne cherchait point à fonder l’ordre sur le devoir et sur la loi, mais sur la force et sur les espions de police ; qui prenait la stupeur de l’esclavage pour la paix d’une société bien organisée, fidèle aux coutumes de ses pères, et marchant en silence dans le sentier des antiques vertus ? Les révolutions les plus terribles sont préférables à un pareil état. Si les guerres civiles produisent les crimes publics, elles enfantent au moins les vertus privées, les talents et les grands hommes. C’est dans le despotisme que disparaissent les empires : en abusant de tous les moyens, en tuant les âmes encore plus que les corps, il amène tôt ou tard la dissolution et la conquête. [Chateaubriand, De Buonaparte et des Bourbons, 1814, on French Wikisource.]

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